あなたも海外レンタカードライブに挑戦!

私が訪れたアメリカ国立公園

このページでは、私が今までに行ったアメリカの国立公園をおすすめランキングとして紹介させていただきます。
ランキングはあくまで私の体験をもとに設定しています。違った意見をお持ちの方もいらっしゃると思いますが、旅行先の印象って、訪れた季節や天候、自分自身の体調や気分によっても大きく変わるものですので、ご理解頂きたいと思います。

 

まずは私が訪れたアメリカ国立公園をリスト・アップしてみます。

 

  1. アーチーズ国立公園(ユタ州)
  2. イエローストーン国立公園(アイダホ州、モンタナ州、ワイオミング州)
  3. オリンピック国立公園(ワシントン州)
  4. キーナイ・フィヨルド国立公園(アラスカ州)
  5. キャニオンランズ国立公園(ユタ州年)
  6. キャピトルリーフ国立公園(ユタ州)
  7. キングズ・キャニオン国立公園(カリフォルニア州)
  8. グランド・キャニオン国立公園(アリゾナ州)
  9. グランドティトン国立公園(ワイオミング州)
  10. グレイシャー国立公園(モンタナ州年)
  11. クレーターレイク国立公園(オレゴン州)
  12. ザイオン国立公園(ユタ州)
  13. サワロ国立公園(アリゾナ州)
  14. セコイア国立公園(カリフォルニア州)
  15. デナリ国立公園(アラスカ州)
  16. ノース・カスケード国立公園(ワシントン州)
  17. ブライスキャニオン国立公園(ユタ州)
  18. ヨセミテ国立公園(カリフォルニア州)
  19. レーニア山国立公園(ワシントン州)

全部で59ヶ所あるアメリカ国立公園の内、19ヶ所を訪れました。他にも行きたいと思っているところがあるのですが、今回は訪れた19の国立公園のランキングです。
ではでは、さっそく発表です。

 

 

第1位 ヨセミテ国立公園(カルフォルニア州)

 

海外,レンタカー,ドライブ,アメリカ,オーストラリア

 

海外,レンタカー,ドライブ,アメリカ,オーストラリア

グレーシャー・ポイントから見るヨセミテ・バレー、ハーフ・ドーム、シエラネバダ山脈のスペクタルは圧巻です。雑誌に載っていたアンセル・アダムスというアメリカの写真家が撮ったモノクロ写真を一目見たときから、いつか絶対にこの風景を実際にみるのだと決めていました。
巨大な岩山、美しい滝、静かな湖、清らかな川、気持ちよい風が吹き抜ける草原、セコイヤの巨木の森、そして動物たち。いろんな魅力を楽しめるヨセミテ国立公園が私のベスト1です。

 

アクセス

・サンフランシスコのベイ・エリアから車で4〜5時間(195mi/314km)
・ロサンゼルスから車で約6時間(313mi/504km)
私はサンフランシスコからモントレーに行き太平洋沿いの道をしばらく南下した後、内陸に向かいセコイヤ&キングスキャニオン国立公園を訪れ、その後ヨセミテ国立公園の南ゲートから入りました。

見どころ

グレーシャー・ポイント

海外,レンタカー,ドライブ,アメリカ,オーストラリア

バレーの中心部から南側の崖を見上げるたところにポイントがあるのですが、車で行くには一度バレーを出て南下しグレーシャー・ポイント・ロードから入ってこなければ行けません。一時間ほど掛かりますが、ヨセミテ・バレー、ハーフドーム、ネバダ滝とバーナル滝、そしてシエラネバダ山脈の大パノラマを見ることができます。

 

エルキャピタン

海外,レンタカー,ドライブ,アメリカ,オーストラリア

ヨセキテ・バレーの北側の面にそそり立つ絶壁で花崗岩の一枚岩としては世界一の大きさだそうです。ロッククライミングの名所として知られ、目を凝らしてよく見るとクライマーが岩にへばりついています。夜になると彼らの付けているヘッドライトの明かりがふもとからでもみることができます。

 

ハーフドーム

海外,レンタカー,ドライブ,アメリカ,オーストラリア

ヨセミテ・バレーの東端に位置する花崗岩ドーム。ヨセミテのシンボル的存在で氷河によってスパッと削りとられたその姿は印象的です。こちらもロッククライマーや登山家に人気の岩山です。バレーの奥の方にあるミラーレイクからハーフドームの絶壁のふもとを通るトレイルがありました。往復2時間ほどでハーフドームの迫力ある姿を見ることができました。

 

 

 

ヨセミテ滝・ブライダルベール滝

海外,レンタカー,ドライブ,アメリカ,オーストラリア

海外,レンタカー,ドライブ,アメリカ,オーストラリア

ヨセミテ滝はバレー内にありアッパー、カスケード、ロウアーの3段からなる滝で、合わせてヨセミテ滝と呼ばれています。4〜5月は雪解け水で迫力のある姿が見られるそうですが、私が行った6月末はかなり水量が減ってきていました。(写真左)
ブライダルベール滝は、流れ落ちる水が風によってなびき、花嫁のベールの様に見えることからこのように呼ばれています。滝に近づくと水しぶきが霧のようになり、稀に虹が生まれるそうです。(写真右)

 

マリポサグローブ

海外,レンタカー,ドライブ,アメリカ,オーストラリア

公園の南側に位置し、バレーから1時間30分ほどのところにあり、駐車場からトラムツアーが出ています。日本語ガイドのレシーバが借りられ、セコイアの大木の森の中を回ることができます。

 

 

 

 

 

タイオガロード

海外,レンタカー,ドライブ,アメリカ,オーストラリア

海外,レンタカー,ドライブ,アメリカ,オーストラリア

公園の北側の高原地帯を東西に横切っている道路。途中、オルムステッドポイント、テナヤ湖(写真左)、トゥオルムミドウなどの見どころがあります。私は、トゥオルムミドウのビジターセンターの近くからトゥオルムミドウ川(写真右)への短いハイキングをしました。

 

 

海外,レンタカー,ドライブ,アメリカ,オーストラリア

  • ヨセミテ・バレー内では、無料のシャトルバスが運行されています。私はレンタサイクルでバレー内の見どころを回りました。
  • マリポサグローブ、トゥオルムミドウにもシャトルバスやハイカーズ・バスが運行されています。
  • タイオガロードは積雪時は通行止めになります。
  • マリポサ・グローブは2017年11月まで整備保全のため、閉鎖中です。

 

海外,レンタカー,ドライブ,アメリカ,オーストラリア

ヨセミテ国立公園を訪れた時の旅行記を公開しています。ぜひ、お立ち寄りください。My photogenic trip サンフランシスコ・ヨセミテの旅2007

 

 

 

第2位 イエローストーン国立公園(ワイオミング州)

 

海外,レンタカー,ドライブ,アメリカ,オーストラリア

 

海外,レンタカー,ドライブ,アメリカ,オーストラリア

1位のヨセミテ国立公園と悩んだあげくの僅差の2位がイエローストーン国立公園です。イエローストーンは世界初の国立公園で、世界遺産第一号に登録された四国の半分ほどの広さの公園です。森、川、滝、渓谷、草原、湖、間欠泉、温泉プール、そして動物たち、、、いろんな魅力を見せてくれるイエローストーンです。すぐ南側にはグランドティトン国立公園があり、イエローストーン+グランドティトンの合わせ技ならぶっちぎりの一位です。

 

アクセス

イエローストーンには、ノース、ウエスト、ノースイースト(以上モンタナ州)、サウス、イースト(以上ワイオミング州)の5ヶ所のエントランスがありますので、いろんな方法でのアプローチが可能です。

  • ノースゲートへのアクセス・・・・・モンタナ州リビングストーンから56マイル(90km)通年営業。
  • ノースイーストゲートへのアクセス・・・・モンタナ州ビリングスから123マイル(197km)冬季通行止め。
  • イーストゲートへのアクセス・・・・・ワイオミング州コーディから53マイル(85km)冬季閉鎖。
  • サウスゲートへのアクセス・・・・・イエローストーンのすぐ南側にあるグランドティトン国立公園の少し南にあるワイオミング州ジャクソンのジャクソンホール空港より50マイル(80km)車で約1時間半。冬季閉鎖。
  • ウエストゲートへのアクセス・・・・・モンタナ州ウエストイエローストーン空港より約3マイル(5km弱)。ウエストイエローストーンの町は公園に隣接しています。冬季閉鎖。

日本から飛行機+レンタカーでイエローストーンに入るのであれば、イーストゲート・サウスゲート・ウエストゲートが便利だと思います。私は名古屋〜ロサンゼルス〜ソルトレイク〜ウエストイエローストーンと飛行機を乗り継ぎ、ウエストイエローストーン空港でレンタカーを借りウエストゲートから公園に入りました。冬に日本から行かれる方は少ないと思いますが、ノースゲート以外は冬季閉鎖や通行止めがありますので事前に確認お願いします。

見どころ

アッパー・ガイザー・ベイスン

海外,レンタカー,ドライブ,アメリカ,オーストラリア

海外,レンタカー,ドライブ,アメリカ,オーストラリア

多くの間欠泉(ガイザー)や温水プールがある区域。ビジターセンターのすぐ近くにあるのが40〜60mほどの高さまで吹き上げるオールドフェイスフル・ガイザー(写真左)、カラフルで不思議な美しさのモーニンググロリー・プール(写真右)など歩きやすいトレイル沿いにたくさんの間欠泉とプールを見ることができます。

 

テラスマウン

海外,レンタカー,ドライブ,アメリカ,オーストラリア

海外,レンタカー,ドライブ,アメリカ,オーストラリア

湧き出している温泉に含まれる石灰岩の成分が堆積し、段々にテラスを創り出しています。木製のトレイルが整備されていて、真っ白なテラスや硫黄で黄色くなったテラスを周遊できます。

イエローストーン大渓谷

海外,レンタカー,ドライブ,アメリカ,オーストラリア

海外,レンタカー,ドライブ,アメリカ,オーストラリア

イエローストーンの名前の由来はこの渓谷の色からきているそうです。黄色い岩肌と緑の木々、白く豪快な滝をいくつかのポイントから見ることができます。

 

 

 

 

ハイデンバレー

海外,レンタカー,ドライブ,アメリカ,オーストラリア

海外,レンタカー,ドライブ,アメリカ,オーストラリア

イエローストーン・レイクの少し北に広がる草原地帯。イエローストーン川がゆるやかに蛇行しながら流れ、朝夕には動物ウォッチングが期待できます。

 

 

海外,レンタカー,ドライブ,アメリカ,オーストラリア

私が海外でレンタカーを使ってドライブ旅行をしたのは、このイエローストーンとグランド・ティトンの2つの国立公園を回ったのがはじめてでした。イエローストーン国立公園のすぐ西にあるウエスト・イエローストーン空港まで飛行機を乗り継ぎ、空港でレンタカーを借りて出発しました。かなりの田舎なので交通量が少なく、公園内はみんな景色や動物に注意してゆっくり走っているので、海外ドライブ初心者の私にとっては、うってつけの場所でした。
これから、海外ドライブに挑戦しようと思っておられる方は、交通量の多い大都会からスタートするよりこんな田舎からスタートするのがいいのではないでしょうか。

 

 

 

 

第3位 グランドキャニオン国立公園(アリゾナ州)

 

海外,レンタカー,ドライブ,アメリカ,オーストラリア

 

海外,レンタカー,ドライブ,アメリカ,オーストラリア

第3位はグランドキャニオン国立公園です。
長さは東西約500km、広さは約4900平方km。20億年かかって堆積した土地が約6000万年前に地殻変動で隆起し、そのエリアをコロラド川が深さ1600mまで削り、大渓谷を創り出したそうです。それは、地球の歴史であり、もの凄い風景なんです。崖っぷちに立つとちっぽけな自分が何か大きなものと一体になっていくようなきがするのです。初めてこの景色を目にした後、大げさではなく少し私の人生感が変わったような気がします。2度目の訪問の時は、夕暮れと日の出のグランドキャニオンの姿を見ることができ、その神々しい姿に魅せられました。ぜひ、一生に一度は訪れてください。

 

アクセス

グランドキャニオンは渓谷の北側の崖のノースリムと南側の崖のサウスリムがあり、渓谷を挟んで向かい合った位置にヴィレッジがあります。ラスベガスからのツアーはほとんどがサウスリムを訪れます。

サウスリム

ラスベガスから車ならUS-93SでKingmanに向かい、そこからI-40Eに入りWilliams へ。AZ-64Nに入りサウスリムへ。約5時間です。

ノースリム

ラスベガスから車ならI-15N⇒StateHwy9E⇒UT-59S/E⇒AZ389⇒US89A⇒AZ67 と走りノースリムへ。約4時間半、冬季は通行不可。

 

海外,レンタカー,ドライブ,アメリカ,オーストラリア

ラスベガスからの車でのアクセスを書きましたが、もしラスベガスからグランドキャニオンだけに行くのであれば、かなり時間が掛かってロスが多く、いっそ、ラスベガスからの飛行機を使ったツアーを利用した方がいいと思います。それよりもおすすめなのがグランドサークルの旅です。レイク・パウエルを中心にした半径230kmの円の中に8つの国立公園や国定多くの公園・州立公園・観光スポットがあります。私はラスベガスからザイオン⇒ブライスキャニオン⇒キャピトルリーフ⇒アーチーズ⇒キャニオンランズ⇒モニュメントバレー⇒レイクパウエル⇒グランドキャニオン⇒ラスベガスと9日間で回りました。あなたの休暇の長さと興味に合わせてプランニングしてみてはいかがでしょうか?

 

見どころ

海外,レンタカー,ドライブ,アメリカ,オーストラリア

海外,レンタカー,ドライブ,アメリカ,オーストラリア

海外,レンタカー,ドライブ,アメリカ,オーストラリア

 

 

 

 

 

マーサポイント
サウスリム・ヴィレッジからイーストリムに向かう途中にあるポイント。サウスリムの中でも美しい日の出が見られることで人気のスポット。
ホピポイント
サウスリム・ヴィレッジとウエストリムの間。夕陽を眺めるのに絶好のポイント。
ヤバハイポイント
比較的ヴィレッジに近いところにあり、こちらも日の出をみることができます。博物館もあり、夏場には窓から雷を観察することができるそうです。
デザートビュー
公園の東の端にあり、とくに夕焼けが美しいポイント。先住民の見張り台を模した塔があり、上まで登り景色を見ることができます。

 

海外,レンタカー,ドライブ,アメリカ,オーストラリア

海外,レンタカー,ドライブ,アメリカ,オーストラリア

海外,レンタカー,ドライブ,アメリカ,オーストラリア

 

 

 

 

 

 

海外,レンタカー,ドライブ,アメリカ,オーストラリア

他にもビューポイントがありますが、日の入りと日の出の時間帯が最高です。ぜひ公園内のヴィレッジに一泊して、サンセットとサンライズを体験して下さい。

 

 

 

 

第4位 グランドティトン国立公園(ワイオミング州)

 

海外,レンタカー,ドライブ,アメリカ,オーストラリア

 

海外,レンタカー,ドライブ,アメリカ,オーストラリア

第4位はグランドティトン国立公園です。ワイオミング州の西部、イエローストーン国立公園のすぐ南に位置し、その名はティトン山脈の最高峰グランド・ティトンから来ています。私が訪れたアメリカの国立公園の中で最も美しい公園と言えます。峻険なティトン連山が青い空に向かってそびえ立ち、麓には美しい湖が点在し、スネーク・リバーがゆっくりと蛇行しながら流れていく。川のほとりではムースが水を飲み、開けた草原ではプロングホーンが駆けている。トレイルを歩くとプレイリードッグがその愛くるしい姿を見せてくれる。グランドティトンは、山、湖、川、森、草原、そして動物たちが見事に調和し、素晴らしい景観を私に見せてくれました。

 

アクセス

公園内にジャクソンホール空港があり、ソルトレイクシティからデルタ航空が、デンバーからユナイテッド航空が乗り入れています。ソルトレイクシティから車だと290マイル5〜6時間掛かります。グランドティトンとイエローストーンを4〜5日かけてレンタカーで回るのが良いと思いますので、イエローストーンのアクセスの欄も参照していただいてプランニングしていただけたらと思います。

 

見どころ

コルター・ベイ

海外,レンタカー,ドライブ,アメリカ,オーストラリア

マウント・モーランとジャクソン・レイクがきれいに見えます。朝の澄んだ空気の中で静かな湖面に写る山並みがすごくきれいでした。

 

 

 

オクスボー・ベンド

海外,レンタカー,ドライブ,アメリカ,オーストラリア

スネークリバーが大きく曲がり流れがゆっくりとなるため、風の無い時はマウント・モーランの姿を川面に写してくれます。動物や水鳥を見るチャンスもあります。私はペリカンが優雅に泳いでいるのを見ました。

 

ジャクソンホール・ハイウェイ

海外,レンタカー,ドライブ,アメリカ,オーストラリア

スネークリバーと平行するようにモランからジャクソンへ伸びる道路。スネーク・リバーの向こうにティトン連山が美しい山並みを見せてくれます。ビューポイントも多く走っていて気持ちのいい道です。

 

 

トランスフィギュレーション礼拝堂

海外,レンタカー,ドライブ,アメリカ,オーストラリア

平原の中にある素朴な礼拝堂です。中に入って、ひんやりした木の椅子に座り前を見ると、小さな十字架越しにその後ろの窓から見えるティトン連山の美しさが印象的です。

 

 

 

海外,レンタカー,ドライブ,アメリカ,オーストラリア

公園内では、ハイキングをはじめ、乗馬・サイクリング・フィッシング・などいろんな楽しみ方がありますが、私はSnake River Float Trips というスネーク川をゴムボートでゆっくり下るツアーに参加しました。船頭(?)兼ガイドの青年が二本のオールを巧みに操って、比較的流れの緩いところをゆっくりと進め、岸辺にいるムース、ペリカン、白頭鷲などいろんな動物を見せてくれます。遠くにはティトン連山山並みが見え、ゆっくりした流れに乗って、ゆっくりした時間が流れてゆきました。

 

 

 

 

第5位 グレーシャー国立公園(モンタナ州)

 

海外,レンタカー,ドライブ,アメリカ,オーストラリア

 

海外,レンタカー,ドライブ,アメリカ,オーストラリア

第5位のグレーシャー国立公園は、モンタナ州の北部、カナダのウォータートンレイクス国立公園と国境を挟んで接していて、1932年に世界初の国際平和公園となっています。グレイシャー国立公園はその名のとおり氷河(glacier)が創り出したダイナミックな風景が続きます。公園を東西に横断する道路、ゴーイング・トゥ・ザ・サン・ロード(Going to the Sun Road)を走ると次々に素晴らしい景色が目に入ってきます。美しい湖、澄んだ清流、険しい山々、切り立った崖、景色に目を奪われていると道路にマウンテン・ゴートの家族が歩いていて、ちょっとびっくり!そんな大自然の中を太陽に向かって走ってみませんか?

 

アクセス

ソルトレイクシティからデルタ航空が、シアトルからアラスカ航空がグレーシャー・パーク国際空港(カリスペル)に就航してます。空港から公園の西口ゲートまで約25マイル、30〜40分です。

 

見どころ

ゴーイング・トゥ・ザ・サン・ロード(Going to the Sun Road)

海外,レンタカー,ドライブ,アメリカ,オーストラリア

公園を横断する52マイルほどの道路。西から東に向かうとレイク・マクドナルド、マクナルド・クリーク、大きくカーブするThe Loop、大陸分水嶺のローガンパス、セント・メリー・レイクと見どころが続きます。

 

レイク・マクドナルド

海外,レンタカー,ドライブ,アメリカ,オーストラリア

西口ゲートから入ってくるとすぐに園内最大の湖、レイク・マクドナルドがあります。山と森に囲まれた美しい湖です。湖の北東に趣きのあるレイク・マクドナルド・ロッジがあり、遊覧船も出てます。

 

 

ヒドゥンレイク・オーバールック

海外,レンタカー,ドライブ,アメリカ,オーストラリア

ローガンパスのビジターセンターの裏からトレイルが氷河湖ヒドゥンレイクが見れる展望台まで続きます。美しい山や高山植物を見ながらゆっくり歩いていると、前から歩いてきたビックホーンシープとマウンテンゴートの家族とすれ違いました。びっくりでした。

 

セントメリー・レイク

海外,レンタカー,ドライブ,アメリカ,オーストラリア

高い山と深い森につつまれた青い湖面の真ん中にワンポイントで小さな島が浮かんでいます。遊覧船も出ています。

 

 

 

メニーグレイシャー

海外,レンタカー,ドライブ,アメリカ,オーストラリア

セントメリーから一度公園の外に出て北上し、バブBabbで左折して再び公園に入ります。スイフトカレント・レイクの湖畔にホテルがあり、ホテルの前からボートツアーが出ています。湖を一周する平坦なトレイルもあります。

 

 

 

海外,レンタカー,ドライブ,アメリカ,オーストラリア

グレイシャー国立公園での私の宿泊は、レイク・マクドナルド・ロッジとメニー・グレイシャー・ホテルでした。どちらも湖のほとりにあり、遊覧船も出ていて歴史があり趣きのあるホテルでした。

 

 

第6位 アーチーズ国立公園(ユタ州)

 

海外,レンタカー,ドライブ,アメリカ,オーストラリア

 

海外,レンタカー,ドライブ,アメリカ,オーストラリア

第6位はユタ州西部にあるアーチーズ国立公園です。いったい、この不思議な空間は何なんでしょうか?赤茶けた大地に穴の開いた岩(アーチ)や異様な形状の岩が無数にあります。地質学的には結構難しい解説が必要みたいですが、簡単に言うと雨水が岩の亀裂に浸み込み、冬にそれが凍り、亀裂を拡大させ、それに風化作用が加わり侵食されてきたそうです。アーチのなかにはいつ崩れてもおかしくないものもあります。ぜひ、崩れてしまう前に訪れてください。

 

アクセス

ラスベガスから車で455マイル6〜7時間、デンバーから350マイル5〜6時間ですが、ぜひ、グランドサークルの周遊としてザイオン、ブライスキャニオン、キャピトルリーフ、キャニオンランズ、モニュメントバレー、グランドキャニオンなどの国立公園と合わせてプランニングした方がよいと思います。

 

見どころ

デリケートアーチ

海外,レンタカー,ドライブ,アメリカ,オーストラリア

自然が創り上げたこのデリケートなデザインの彫刻を間近に見るには少しばかり汗をかかなければいけません。駐車場から片道2.4km往復約2時間半ほどのトレイルですが、標高差146mで滑りやすい岩場が多く、日陰がほとんど無い為、夏場はかなりきついハイキングになります。夕陽が当たると一層きれいに見えるそうですが、日没を過ぎると真っ暗になってしまい、トレイルの目印も分かり難くなるそうです。体力と帰りの時間を計算してスタートしましょう。

ランドスケープアーチ

海外,レンタカー,ドライブ,アメリカ,オーストラリア

園内の舗装道を北の奥までいったデビルズ・ガーデンというエリアの駐車場からトレイルで片道1.3km往復約1時間です。全長は約90mほどあるが真ん中の幅は2mもない。なんとも危なっかしいこのアーチは、最近では1991年と1995年に一部が崩落したそうです。

 

 

海外,レンタカー,ドライブ,アメリカ,オーストラリア

海外,レンタカー,ドライブ,アメリカ,オーストラリア

ダブルアーチ(写真右)

ウィンドウ・セクションの駐車場から片道0.6kmほどです。映画インディ・ジョーンズ・シリーズの「レイダース 失われたアーク」の撮影に使われました。2つのアーチの組み合わせが絶妙です。

バランス・ロック(写真左)

上に乗った岩が今にも落ちそうです。想像していたより結構大きくて、岩の周りをくるっと回るとその大きさが実感できます。

パークアベニュー

海外,レンタカー,ドライブ,アメリカ,オーストラリア

海外,レンタカー,ドライブ,アメリカ,オーストラリア

フィンと呼ばれる巨大な衝立のような岩が谷をはさんで両側に並んでいます。その様子がニューヨークのパークアベニューという大通りのビル群のように見えることからこの名がついたそうです。

 

海外,レンタカー,ドライブ,アメリカ,オーストラリア

なにぶん多くのアーチや奇岩があるのでビュースポットをすべて見ようとすると時間もかかり、歩く距離も増えます。特にデリケートアーチへのトレッキングを午後からにするなら、体力と水を温存しておきましょう。私が訪れたのは6月末でしたが、日差しがきつくてデリケートアーチから戻ってきた頃には体力も水も使い切っていました。

 

 

 

第7位 デナリ国立公園(アラスカ州)

 

海外,レンタカー,ドライブ,アメリカ,オーストラリア

 

海外,レンタカー,ドライブ,アメリカ,オーストラリア

アラスカ州のデナリ国立公園です。デナリとは「偉大なもの」と言う意味で冒険家植村直巳が冬季単独登頂を果たし、その下山途中で消息不明となったマッキンリー山のことです。この四国以上の広大な公園は、あくまでも動植物の為のテリトリーとして自然を損なわず、人間はあくまで訪問者にすぎないという考えで運営されています。その自然保護の考えのため、公園内の道路は中央付近のカンティシュナまでの89マイルほどのほとんど未舗装の道一本だけで、一般車両は入口から15マイルほどしか入ることを許可されていません。かなり不便ですが行く価値ありです。私が訪れた時は残念ながら天気があまりよくなくて、デナリ山や広大な景色を見ることが出来ませんでしたが、もし天気がよければベスト5に入っていたに違いありません。

 

アクセス

日本からの直行便はありません。アメリカ国内の都市で乗り継いで、アンカレッジかフェアバンクスに入ります。

  • アンカレッジから車で 237マイル 約5時間
  • フェアバンクスから車で 125マイル 約2.5時間

 

公園内の移動

自然保護の為、公園内の移動手段には大きな制約があります。

  • 一般車両・・・入口から14.8マイル地点のサベージ・リバー・チェックステーションまでしか進入できません。
  • シャトルバス・・・サベージ・リバー行きを除いて他はすべて有料で、予約が必要です。
  • バスツアー・・・ツンドラ・ウィルダネス・ツアー(約7時間)、カンティシュナ・ウィルダネス・トレイル(約12時間)、デナリ・バックカントリー・アドベンチャー(約13時間)など.
  • キャンパーバス・・・キャンプ場利用者の為のバス。

キャンプやハイキングをする以外の一般的な観光であれば、やはりバスツアーが便利だと思います。

 

見どころ

野生動物

園内には37種の哺乳動物、100種以上の鳥類が生息しています。私はグリズリーベア、ムース、キツネ、ドールシープ、ナキウサギ、ホッキョクジリスを見ることができました。

海外,レンタカー,ドライブ,アメリカ,オーストラリア

海外,レンタカー,ドライブ,アメリカ,オーストラリア

海外,レンタカー,ドライブ,アメリカ,オーストラリア

海外,レンタカー,ドライブ,アメリカ,オーストラリア

海外,レンタカー,ドライブ,アメリカ,オーストラリア

海外,レンタカー,ドライブ,アメリカ,オーストラリア

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

高山植物

私が訪れたのは7月中旬でしたが、短いトレイルを歩いただけで、そこかしこに可憐な花々を見ることができました。また、短い秋には、ツンドラが黄色と赤で染まるそうです。

海外,レンタカー,ドライブ,アメリカ,オーストラリア

海外,レンタカー,ドライブ,アメリカ,オーストラリア

海外,レンタカー,ドライブ,アメリカ,オーストラリア

 

 

 

 

 

雄大でワイルドな風景

残念ながら私がバスツアーで公園の奥に入った時は雨模様で、デナリ山や周囲の高山は見れなかったですが、雄大な大自然の一端は垣間見ることができました。

海外,レンタカー,ドライブ,アメリカ,オーストラリア

海外,レンタカー,ドライブ,アメリカ,オーストラリア

海外,レンタカー,ドライブ,アメリカ,オーストラリア

 

 

 

 

 

 

海外,レンタカー,ドライブ,アメリカ,オーストラリア

私が参加したバスツアーはパークロードの最深部カンティシュナまで行くカンティシュナ・エクスペリエンス・バスツアーでしたが、ちょうど雨模様でお目当てのデナリ山は低く垂れ込めた厚い雲に完全に覆われていました。それでも行き帰りの道中は動物ウォッチングを楽しめました。ガイド兼任のドライバーが、「何か動物を見つけたら、大きな声でストップと言って、何時の方向に何がいるかいってくれ!」と乗客に頼み、誰かが見つけると「ベアー!ベアー!レフト・サイド、10オクロック!」と叫んでみんなに知らせます。一体感が生まれて楽しかったです。

 

 

海外,レンタカー,ドライブ,アメリカ,オーストラリア

デナリ国立公園を訪れた時の旅行記を別サイトで公開しています。ぜひ、お立ち寄りください。

My photogenic trip アメリカの旅2013 ラストフロンティア・アラスカ

 

 

 

 

第8位 マウント・レーニエ国立公園(ワシントン州)

 

海外,レンタカー,ドライブ,アメリカ,オーストラリア

 

海外,レンタカー,ドライブ,アメリカ,オーストラリア

マウントレーニエ国立公園はワシントン州シアトルの南東約85マイルに位置し、カスケード山脈の最高峰、標高4392mのレーニエ山を中心とした国立公園です。シアトルから車で2時間ほどとアクセスがよく、シアトルの街からもレーニエ山の堂々とした姿を見ることができます。かつて、先住民はレーニエ山をタホマ(神の宿るところ)として敬い、1900年代に移住してきた日系人は円錐形のその姿からタコマ富士と呼んでいたそうです。頂上から四方に向けて40余りの氷河が伸び、公園内には、数多くのハイキング・トレイルがあり、すべてのトレイルを合わせると約300マイル(480km)ほどにもなるそうです。

 

アクセス

  • シアトルから車で公園南西の入口、ニスカリー・エントランス(Nisqually Entrance)を通りパラダイスまでは約2時間半
  • シアトルから車で北東の公園入口から入りサンライズまでは約3時間
  • サンライズとパラダイス間は約1時間

 

見どころ

パラダイス

海外,レンタカー,ドライブ,アメリカ,オーストラリア

レーニア山の中腹、標高1647mにある小さなビレッジ。ビジターセンターや宿泊施設、レストランがあり、ここから多くのハイキングトレイルが始まっています。
初心者用のイージーなものから、頂上にアタックする超上級者のトレイルまで、いろいろなトレッキングのスタート地点になっています。

リフレクションレイク

海外,レンタカー,ドライブ,アメリカ,オーストラリア

パラダイスから東に向かって進むとしばらくしてリフレクションレイクがあります。湖面に映る逆さマウントレーニエが美しいらしいのですが、私が訪れた時は、まだ湖面を氷が覆っていてわずかな氷の割れ目から少しだけ逆さマウントレーニエが見れました。

 

スカイライントレイル

海外,レンタカー,ドライブ,アメリカ,オーストラリア

海外,レンタカー,ドライブ,アメリカ,オーストラリア

パラダイスからグレーシャー・ヴィスタとパノラマ・ポイントまで続くトレイルです。傾斜もかなりきつくて、雪原を歩くところもあり私にとってはタフなトレイルでしたが、高度が上がるにつれパノラマが広がり、ニスカリー・グレーシャーや遠くにセントヘレズ火山やマウント・アダムスまで見ることができました。途中の岩場で小休止していると、まるまると太ったマーモットがこちらを伺っていました。が全長5マイル(約8キロ)、所要時間4時間ほどです。

 

海外,レンタカー,ドライブ,アメリカ,オーストラリア

マウントレーニエの北東の裾野にサンライズ・ポイントの展望台がありますが、7〜9月の間しかオープンしていません。私は6/28〜30に訪れましたので1日違いで行くことができませんでしたが、ここからのハイキングも景色がよく人気があるそうです。

 

 

海外,レンタカー,ドライブ,アメリカ,オーストラリア

マウントレーニエ国立公園を訪れた時の旅行記を別サイトで公開しています。ぜひ、お立ち寄りください。

My photogenic trip アメリカ・ワシントン州の旅2008

 

 

 

第9位 ブライス・キャニオン国立公園(ユタ州)

 

海外,レンタカー,ドライブ,アメリカ,オーストラリア

 

海外,レンタカー,ドライブ,アメリカ,オーストラリア

9位のブライスキャニオンはユタ州南西部に位置しピンククリフという地層が雨や川の浸食により何千年もの時間をかけて創り上げた自然の芸術作品です。フードゥーと呼ばれる尖塔群が朝日や夕陽に照らされて刻々と表情を変えてゆく姿は大自然のアートと言えます。

 

アクセス

ラスベガスから車で260マイル約4時間ほどですが、ここもやはりグランドサークルの周遊としてザイオン、キャピトルリーフ、アーチズ、キャニオンランズ、モニュメントバレー、グランドキャニオンなどの国立公園と合わせてプランニングした方がよいと思います。

 

見どころ

レインボーポイント

海外,レンタカー,ドライブ,アメリカ,オーストラリア

公園の一番奥、南端にあるビューポイント。グランド・サークルの中でも最も高い標高2700mにあり、30マイルほどもあるブライスキャニオンの絶壁を見渡すことができます。来る途中にもいくつかのポイントがありますので、見逃さないようにしましょう。

 

インスピレーションポイント

海外,レンタカー,ドライブ,アメリカ,オーストラリア

駐車場から少し坂道を登って行くと尖塔群が180度見渡せるビューポイントにでます。夕陽に照らされるキャニオンが美しいです。

 

 

 

ブライスポイント

海外,レンタカー,ドライブ,アメリカ,オーストラリア

ここからが半円状になったキャニオンがもっともよく見渡せます。朝日や夕陽に染まるキャニオンがすばらしいです。

 

 

 

サンライズポイント

海外,レンタカー,ドライブ,アメリカ,オーストラリア

その名の通り、朝日が美しいポイント。太陽が昇るにつれ、刻々と尖塔群の色が変化していきます。

 

 

 

 

海外,レンタカー,ドライブ,アメリカ,オーストラリア

ブライスキャニオンでの一番の見どころは、やはり朝日に照らされた尖塔群でしょう。ぜひ、がんばって早起きしてアメージングなショーをご覧下さい。ただし、標高が2000mを超えていますので夏でも朝方はかなり冷え込みます。暖かい服装で出かけましょう。

 

 

 

 

第10位 キーナイ・フィヨルド国立公園(アラスカ州)

 

海外,レンタカー,ドライブ,アメリカ,オーストラリア

 

海外,レンタカー,ドライブ,アメリカ,オーストラリア

アラスカ州南部、アンカレッジから南へ3時間ほどのキーナイ半島にある国立公園です。公園内にはアメリカ最大の氷原であるハーディング氷原から多くの氷河が流れ出ていて、その氷河が創り出した無数のフィヨルドが豊かな海を作り、多くの海洋生物や海鳥たちが生息しています。

 

アクセス

アンカレッジから車で200kmあまり、約3時間のスワードが公園へのゲート・タウンになります。

 

見どころ

スワードの町から12マイル20分ほどで内陸部にあるイグジット氷河へは、車で入って行くことができますが、ここでのお楽しみはスワードの港からスタートするクルーズに参加することです。いくつかのクルーズが出航していますが、いずれもお目当ては氷河をいだいた風景と多くのワイルドライフでしょう。

氷河ウォッチング

海外,レンタカー,ドライブ,アメリカ,オーストラリア

海外,レンタカー,ドライブ,アメリカ,オーストラリア

海外,レンタカー,ドライブ,アメリカ,オーストラリア

 

 

 

 

 

私の乗船したのは、リザレクション湾から外洋のアラスカ湾 に出て、再びアイアリック湾 という湾に入り、ホールゲイト氷河のすぐ側まで行くというクルーズでした。ホールゲイト氷河で船は氷河の数十メートル手前で止まり、撮影タイム。時々、氷河の一部が海に崩れ落ち、大きな音と水しぶきをあげるとその迫力に乗客から歓声が上がっていました。

 

ワイルドライフ・ウォッチング

海外,レンタカー,ドライブ,アメリカ,オーストラリア

海外,レンタカー,ドライブ,アメリカ,オーストラリア

海外,レンタカー,ドライブ,アメリカ,オーストラリア

 

 

 

 

 

クルーズでは多くのワイルドライフをみることができました。波間にプカプカと漂うラッコ、岸辺を歩くブラックベア、尾びれをぴょんと上げて潜っていく大きなクジラ、断崖の狭いスペースにある海鳥のコロニー、なかなかスマートに飛び立てないひょうきんな顔をしたパフィン、トドのコロニー。船はワイルドライフを見つけると乗客が十分に写真を撮れるようにゆっくりとすすんでくれました。

 

海外,レンタカー,ドライブ,アメリカ,オーストラリア

私がクルーズに参加した日は天気があまり良くなくて美しい景色があまり見れませんでしたが、晴れていたら素晴らしい景色を堪能できただろうと容易に想像できます。
船の上は夏でもかなり冷えますので、暖かい服装で乗船しましょう。

 

海外,レンタカー,ドライブ,アメリカ,オーストラリア

キーナイ・フィヨルド国立公園を訪れた時の旅行記を別サイトで公開しています。ぜひ、お立ち寄りください。

My photogenic trip アメリカの旅2013 ラストフロンティア・アラスカ

 

PR

アメリカでのお宿探しは →→→ 世界最大の宿泊予約サイト、Booking.com

 

 

まとめ

以上、私がレンタカーで訪れたアメリカの国立公園のベスト10を紹介させて頂きました。あくまで私の個人的な意見でまとめましたが、アメリカの旅を考えておられる方の参考になれば幸いです。ぜひ、アメリカの雄大で素晴らしい大自然を体験してください。
なお、季節や天候に因っては道路が通行不可になっていたり、公園ゲートが閉鎖されていたりすることがあります。個人で行かれる方は、事前に国立公園のサイトで情報を確認しておきましょう。英語サイトですが、パソコンの翻訳機能をつかえば、おおよそのことは理解できると思います。(私も英語苦手ですが、大体理解できます。)

 

National Park Service (英語版)

 

 

page top